为什么猫爪子上有“白手套”?

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为什么猫爪子上有“白手套”?
原标题:为什么猫爪子上有“白手套”? (图源:National Gallery Art) 牟庆璇 编译 在众多宠物中,家猫敏捷、粘人和贴心,深受人们喜爱。如果你注意观察,会发现很多家猫有白色的爪子,主人亲切地称其为“白手套”,但在野猫中却很少见。野猫和家猫有很近的亲缘关系,为什么会有这种差别呢? 美国密苏里大学兽医学院猫遗传学实验室主任莱斯利·里昂斯教授认为,人类从10000年前开始驯化野猫,正是这种驯化使猫出现“白手套”和不同的毛色图案。里昂斯说:“人类的群居行为以及农耕活动,导致了粮仓以及垃圾堆的出现,这些东西很容易吸引啮齿动物(比如老鼠)。于是,驯养野猫成了一件互惠互利的事情:人类的粮食因猫的存在而得到保护,猫也不用为了食物而奔波。” 猫爪的“白手套”特征 草原斑猫又称野猫(Felis silvestris),是现代家猫的共同祖先。野猫生活在非洲和欧亚大陆,有些野猫甚至生活在西西里岛的活火山(埃特纳火山)上。 这种猫科动物在幼时被当地人抓来当做食物,长大后则变成了优秀的捕猎者。它们的皮毛带有伪装效果,有利于其在野外生存和繁殖,但并非每一只野猫的皮毛都能在栖息地中起到伪装效果。 草原斑猫,又称野猫(图源:duitang.com) 关于人类在早期如何选择野猫进行驯化并没有很多证据,但里昂斯认为,从现代家猫的皮毛颜色可以看出,人类祖先喜欢驯化的猫的皮毛颜色应该不利于其伪装。 在原始混交林或灌木丛沙漠环境中,白爪的猫会在掠食者和猎物面前太过扎眼,不利于其躲避危险。但是,当人类开始对猫产生兴趣时,白色的爪子会令它们脱颖而出。比如有人会说,“那只小猫的脚是白的,太可爱了,我们养它吧。”就这样,家猫的“白手套”特征就保留下来了。 (图源:The Metropolitan Museum of Art) 猫的皮毛颜色之谜 猫毛遗传学决定猫毛的颜色、图案、长度和质地,因涉及很多基因,所以理解其中的奥秘颇具挑战性。一般情况下,控制猫的皮毛颜色的基因只有两种,黑色色素基因和红色色素基因。猫有不同颜色的皮毛,正是因为这两种色素互相搭配沉积的方式不一样。 里昂斯认为,决定猫的皮毛颜色和斑纹的细胞是在猫胚胎发育时出现的,这种细胞被称为神经嵴细胞,位于小猫胚胎的背部。所以,除了纯白色的猫,很少有猫的背部皮毛是白色的。 含有两种色素的神经嵴细胞从背部向小猫身体的其他部位扩散,如果扩散的很均匀,就会形成纯色的小猫。黑色色素扩散均匀会形成纯黑色的猫,红色色素扩散均匀的猫会呈现橘色,也就是深受喜爱的橘猫。 橘猫(图源:Pixabay) 研究发现,猫的KIT基因上存在突变,就会使色素细胞不完全分布,而色素细胞到不了的地方就会长出白色斑点,尤其是在爪部、脸、胸部和腹部。这其实属于一种遗传病,不过对猫的健康影响不大。 三花猫的小故事 三花猫是一种常见的家猫,专指身上有黑、红(橘)、白三种花色的猫,你观察过它的性别吗?通常来讲,三花猫绝大多数是母猫,出现公猫的概率极低,且一般都存在生育缺陷。这是什么原因造成的呢? 猫的皮毛颜色基因跟性别相关(XX是雌性,XY为雄性),X性染色体上携带颜色基因,Y性染色体上没有颜色基因,白色皮毛基因与猫的性别无关。因此,公猫最多有黑/白或者黑/红(橘)两种颜色,而母猫则有可能出现三种颜色,即三花猫。 三花猫(图源:Pixabay) 那么,公猫一定不会出现三种颜色吗?事实上,在胚胎时期有一定的概率出现XXY染色体,这样的公猫就是三花猫,但这会影响公猫的生育能力。三花猫出现公猫的概率极低,很多人认为这是一件幸运的事。如果你养的三花恰好是公猫,一定要好好对待它哦。 人类祖先可能最初驯养猫是为了消灭啮齿动物、保住粮食,没有想到猫的魅力如此大,“撸猫”成了时下潮流。不管花色如何,猫都是人类的好伙伴,我们应该善待它们。 参考文献: https://www.livescience.com/why-cats-have-white-socks-on-paws.html https://en.wikipedia.org/wiki/Cat_coat_genetics#Genes_involved_in_orange.2C_black.2C_brown.2C_and_diluted_colors

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